Les incendies électriques ne se produisent pas aussi fréquemment que les incendies d'appareils de cuisson ou de chauffage. Entre 2012 et 2016, les incendies d'équipements électriques représentaient 10% des incendies domestiques signalés, tandis que ceux causés par des équipements de cuisson et des équipements de chauffage représentaient respectivement 48% et 15%. Cependant, au fil des ans, les incendies d’équipements électriques se sont avérés tout aussi, sinon plus, dévastateurs en termes de nombre de morts et de dommages qu’ils infligent. Au cours de cette même période, le matériel électrique était responsable de 19 pour cent des décès dus aux incendies domestiques - derrière seulement le matériel de cuisine à 21 pour cent. Et enfin, au cours de cette même période de quatre ans, les incendies d'équipements électriques ont causé environ 1,3 milliard de dollars de dommages directs aux biens par an, ce qui en fait la première cause de dommages matériels causés par le feu domestique. Qu'est-ce qui rend ces incendies si dangereux et destructeurs? Comment commencent-ils? Et qui est responsable?

Cause de l'alarme

La destructivité de certains incendies électriques peut finalement être due à des problèmes de détection et de localisation. Ils peuvent démarrer dans des espaces cachés, derrière des murs, ce qui leur laisse le temps de se propager avant de déclencher un avertisseur de fumée. Ils proviennent également de quelque chose qui n'est pas activement utilisé. Par exemple, si un feu provient d'une cuisinière, c'est généralement parce que quelqu'un est en train de cuisiner. Mais ceux-ci se produisent dans l'infrastructure cachée d'un bâtiment et ils peuvent prendre un certain temps pour se développer et se propager, en commençant par l'accumulation de chaleur puis en consommant les combustibles environnants. En ce sens, ils peuvent être assez insidieux.

Les appareils ménagers sont une source courante d'incendies électriques. Cependant, d'autres causes d'incendies électriques que nous rencontrons souvent peuvent être attribuées aux travaux électriques réels effectués sur une maison ou un bâtiment. Lorsque vous entendez qu'un incendie a été déclenché par l'infrastructure électrique d'un bâtiment, il peut être tentant de supposer que la faute doit incomber à l'électricien. Mais en réalité, des dommages peuvent être infligés par n'importe quel nombre d'entrepreneurs, et une installation défectueuse peut également être commise par quiconque, du constructeur d'origine au propriétaire, au locateur ou au locataire.

Frapper le clou sur la tête

Lors de la fixation de câbles à un élément de charpente, si une agrafe est entraînée de travers, trop dure ou si la sélection d'agrafes est erronée, cela peut endommager l'isolation du câble. Si l'agrafe entre alors en contact avec l'un des conducteurs (fils à l'intérieur du câble), l'électricité obtient un chemin vers la terre à travers l'élément de charpente réel. Cependant, comme le bois offre une très mauvaise connexion, vous obtenez ce que l'on appelle une défaillance à haute résistance et, avec le temps, un chauffage à la base de l'agrafe là où il rencontre le bois. Cela pourrait prendre des jours, des semaines, voire des mois. Mais finalement, s'il chauffe suffisamment, cela peut provoquer un incendie.

Cela peut également arriver avec un clou utilisé dans l'encadrement. S'il n'est pas conduit droit et que le câble est tiré contre lui, il peut pénétrer dans l'isolation du fil et toucher l'un des conducteurs. J'ai eu la chance d'avoir découvert cela une fois avant qu'il ne provoque un incendie électrique. Je pouvais voir le bois commencer à noircir à la base de l'ongle. Malheureusement, c'était sur une scène où un incendie s'était déjà produit. Dans ce cas, nous avons retracé la plus grande concentration de dommages à une zone de quelques centimètres de diamètre, juste là où un aliment de base aurait été. Et bien qu'il soit tombé en panne, nous avons pu vérifier que les agrafes avaient été mal enfoncées à de nombreux endroits, ce qui était finalement la cause de la perte.

Qu'est-ce qu'une défaillance à haute résistance?

Certains matériaux permettent à l'électricité de les traverser mieux que d'autres. Imaginez que vous êtes un électron et que vous devez vous rendre du point A au point B. Courir sur une piste asphaltée serait comme voyager à travers un matériau conducteur. Voyager à travers un matériau résistant serait comme traverser un marais. Pensez à combien vous devez travailler dur et à la quantité d'énergie supplémentaire que vous dépenseriez. Lorsque l'électricité traverse un matériau résistif, cette énergie dépensée est convertie en chaleur. Plus la résistance est élevée, plus il y a de chaleur et plus il y a de chances qu'un incendie se produise.

Attacher les extrémités libres

Un autre endroit courant où les incendies électriques se produisent est dans les boîtes de jonction où il y a un certain nombre de connexions fil-écrou. Si l'une des connexions est lâche, les fils peuvent former un oxyde qui est un mauvais conducteur. Ce qui peut également arriver, c'est que l'espace que le courant doit traverser est effectivement réduit, ce qui crée plus de résistance - imaginez une autoroute à quatre voies convergeant en une seule voie. Ces deux phénomènes entraînent la production de plus de chaleur et créent un environnement propice à un incendie.

Habituellement, ce sont les composants en plastique à l'intérieur de la boîte de jonction qui prennent feu. Parfois, si la connexion est juste sur le mur de la boîte de jonction, les matériaux combustibles adjacents à la boîte de jonction peuvent également s'enflammer, tels que les éléments de construction en bois et l'isolation.

L'aspect effrayant de cet échec est lorsque vous considérez que ces connexions existent dans pratiquement tous les robinets de votre maison. Ils sont derrière les prises, dans les luminaires, les interrupteurs, les ventilateurs de plafond - partout.

Usure normale

Lors de l'installation des fils, il existe toutes sortes de possibilités de les endommager. Ils sont tirés dans les coins, ils sont tirés dessus et traînés contre du bois brut et des composants métalliques pointus. Cela peut endommager suffisamment l'isolation des fils pour la compromettre. Et en raison de la façon dont il est tiré, les dommages se produisent généralement sous le câble. Donc, ce n'est pas immédiatement évident pour l'installateur.

Il est moins probable qu'il s'agisse d'une défaillance à haute résistance, et plus probable que les deux conducteurs entrent en contact l'un avec l'autre, ou que le conducteur chaud et la terre puissent entrer en contact l'un avec l'autre. Lorsque le système est sous tension, ou si le système vibre puis s'installe au fil du temps, vous pouvez vous cambrer et créer des étincelles. Surtout s'il se trouve à proximité d'un élément de construction métallique. De même, lorsque l'installateur néglige de placer une traversée métallique autour d'un fil qui traverse une boîte métallique comme une boîte de jonction, au fur et à mesure que la maison se stabilise et qu'il y a des vibrations, avec le temps, l'isolation du fil peut s'user et provoquer un incendie.

Les incendies électriques peuvent ne pas être aussi fréquents que ceux causés par les équipements de cuisson ou de chauffage, mais la destruction causée peut être importante et donc coûteuse. Ces décisions peuvent être difficiles à prouver pour quelqu'un qui n'a pas la formation appropriée. Par exemple, parce qu'une agrafe ou un clou se trouve juste au centre d'un feu, généralement, lorsque le bois est consommé, l'agrafe ou le clou tombera. Il faut un professionnel expérimenté pour relier les points et non seulement renforcer l'hypothèse, mais également éliminer toutes les autres sources et causes d'inflammation. Et pour ce faire, les preuves doivent être documentées dès que possible.

Franck

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